雑学ぼっくす

thx: 三途の川 さん | 2014.10.01|No.80

「q」がつく英単語はほとんど次の文字に「u」がくる

 「q」がつく英単語は、そのほとんどが、次に「u」がくる。

 アルファベットのQにあたる古代ギリシャ文字のϘ(コッパ)の発音は、/k/のような、現在の「Q」の発音よりも喉のさらに奥で発音するような音だった。英語で/ku/の発音を表す際、発音が/k/に近いϘから取った「Q」と合わせ、「qu」と表記するようになった。

 /ku/の発音で始まる英単語は、発音を/kw/と形を変えたが、発音の違いこそあるものの、「q」がつく英単語の多くが、次に「u」がくるようになった。

 「q」がつく英単語で「q」の次の文字が「u」でない単語は、多くがこの名残りとは無関係の非ヨーロッパ語の外来語や、固有名詞だ。